La Surdité

Principaux faits

360 millions de personnes dans le monde souffrent de déficience auditive incapacitante.

La déficience auditive incapacitante correspond à une perte d’audition supérieure à 40dB dans la meilleure oreille chez l’adulte et supérieure à 30dB dans la meilleure oreille chez l’enfant.

La déficience auditive peut être héréditaire, être due à la rubéole chez la mère au cours de la grossesse ou à des complications à la naissance, à certaines maladies infectieuses telles que la méningite, à l'utilisation de médicaments ototoxiques, à l'exposition à un bruit excessif ou au vieillissement.

La moitié des cas de déficience auditive pourraient être évités par la prévention primaire.

Les personnes atteintes de déficience auditive peuvent voir leur état amélioré par l’utilisation de dispositifs tels que les appareils auditifs, les dispositifs d’aide à l’audition et les implants cochléaires, de même que par le sous-titrage, la formation à la langue des signes, un soutien éducatif et social.

La production actuelle de prothèses auditives répond à moins de 10% des besoins sur le plan mondial.

Plus de 5% de la population mondiale, soit 360 millions de personnes, souffre de déficience auditive incapacitante (perte d’audition supérieure à 40dB dans la meilleure oreille chez l’adulte et à 30dB dans la meilleure oreille chez l’enfant) – soit 328 millions d’adultes et 32 millions d’enfants. La plupart vivent dans des pays à revenu faible ou intermédiaire.

Environ un tiers des personnes de plus de 65 ans sont touchées par une perte d’audition incapacitante.

Perte d’audition et surdité

On parle de perte d’audition lorsqu’une personne n’est pas capable d’entendre aussi bien qu’une personne ayant une audition normale, le seuil étant de 25dB ou mieux dans les deux oreilles. La perte d’audition peut être légère, moyenne, sévère ou profonde. Elle peut toucher une oreille ou les deux et entraîner des difficultés pour suivre une conversation ou entendre les sons forts.

Les personnes malentendantes sont atteintes d’une perte d’audition moyenne à sévère. Elles communiquent néanmoins généralement par la parole et peuvent bénéficier du recours à des aides auditives, au sous-titrage et aux dispositifs d’aide à l’audition. Pour les personnes souffrant de pertes d’audition plus importantes, les implants cochléaires peuvent être utiles.

Les personnes sourdes souffrent généralement d’une perte d’audition profonde, ce qui veut dire qu’elles n’entendent plus ou pratiquement plus. Elles communiquent généralement par la langue des signes.

Causes de déficience auditive et de surdité

Les causes de déficience auditive peuvent être classées en deux catégories: les causes congénitales et les causes acquises.

Causes congénitales

Causes congénitales pouvant conduire à une déficience auditive présente à la naissance ou acquise peu de temps après la naissance. La surdité peut être due à des facteurs génétiques héréditaires ou non, ou par certaines complications survenues pendant la grossesse ou lors de l’accouchement. Il peut notamment s’agir de:

Rubéole ou certaines autres infections chez la mère pendant la grossesse;

faible poids à la naissance ;

asphyxie à la naissance (privation d’oxygène à la naissance);

utilisation inappropriée de médicaments ototoxiques (plus de 130 médicaments, dont l’antibiotique gentamicine) pendant la grossesse;

jaunisse grave pendant la période néonatale, qui peut léser le nerf auditif chez un nouveau-né.

Causes acquises

Les causes acquises peuvent entraîner une perte auditive à tout âge.

Des maladies infectieuses telles que méningite, rougeole, oreillons peuvent provoquer une déficience auditive, principalement pendant l’enfance, mais aussi ultérieurement.

Des infections chroniques de l’oreille, qui se traduisent souvent par un écoulement d’oreille, peuvent provoquer une perte auditive. Dans certains cas, l’affection peut entraîner de graves complications, parfois mortelles, telles qu’un abcès du cerveau ou une méningite.

La présence de liquide dans l’oreille (otite moyenne) peut entraîner une perte d’audition.

L’utilisation de médicaments ototoxiques, quel que soit l’âge, dont certains antibiotiques et antipaludéens, par exemple, peut léser l’oreille interne.

Un traumatisme crânien ou une blessure de l’oreille peuvent altérer la fonction auditive.

Un niveau sonore excessif, lié par exemple à l’utilisation professionnelle d’appareils bruyants, à une exposition à de la musique à un volume élevé ou à d’autres bruits intenses, tels que tirs d’arme à feu ou déflagrations, peut altérer la capacité auditive.

La perte auditive liée à l’âge (presbyacousie) est due à une dégénérescence des cellules sensorielles.

Un bouchon de cérumen ou un corps étranger bloquant le canal auditif peuvent causer une perte auditive à tout âge. Une telle perte auditive est généralement modérée et il peut y être remédié aisément.

Chez l’enfant, l’otite moyenne chronique est la principale cause de déficience auditive.

Impact de la perte d'audition

Impact fonctionnel

L’une des principales conséquences de la perte d’audition concerne la faculté de communiquer avec les autres. L’acquisition du langage parlé est souvent retardée chez les enfants sourds.

La perte d’audition et les maladies de l’oreille telles que l’otite moyenne peuvent avoir des effets très préjudiciables sur les résultats scolaires des enfants. Toutefois, lorsqu’on offre aux personnes atteintes de déficience auditive la possibilité de communiquer, elles peuvent participer aux échanges de la même façon que les autres. La communication peut être verbale, écrite, ou par la langue des signes.

Impact social et affectif

Un accès limité aux services et les problèmes de communication peuvent avoir des répercussions non négligeables sur la vie quotidienne, et entraîner des sentiments de solitude, d’isolement et de frustration, surtout chez la personne âgée malentendante.

Une personne souffrant de surdité congénitale qui n’a pas eu la possibilité d’apprendre la langue des signes enfant peut se sentir exclue de la vie sociale.